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Inicia la Temporada de Huracanes 2017

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Una comunidad en el Condado de Levy, a ocho millas de Cedar Key, bajo agua luego del paso del Huracán Hermine en el 2016. (Briana Erickson/WUFT News)

La época de huracanes del Atlántico empezó oficialmente el 1ro de junio, y la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de EE.UU., conocida como NOAA por sus siglas en inglés, estima que ésta temporada será más activa de lo normal.

La oficina prevé que podríamos ver entre cinco a nueve huracanes este año, de los cuales dos a cuatro podrían ser categoría 3 o mayor, y alrededor de 11 a 17 tormentas tropicales. Sólo hay un 20 por ciento de probabilidad que en esta temporada hayan menos ciclones de lo normal.

La temporada de huracanes se extiende hasta el 30 de noviembre y generalmente, agosto y septiembre son los meses más activos para el Caribe y los Estados Unidos.

Según NOAA, la temporada “promedio” de huracanes usualmente incluye 12 tormentas “con nombre,” de los cuales cerca de seis se convierten en huracanes- tres de ellos considerados ciclones “fuertes”. La agencia estima que esta temporada podría ser similar a la del año pasado.

Por su posición geográfica, Florida es particularmente vulnerable a estos fenómenos naturales. Sin embargo, no es posible determinar cuántos huracanes podrían afectar a la región.

“No hay manera de predecir meses antes a dónde van las tormentas,” dice el Dr. Phil Klotzbach, experto en Huracanes de la Universidad Estatal de Colorado. “Una vez que estés a días de la tormenta, es que puedes saber con precisión a dónde se dirigen.”

El Dr. Klotzbach ha estado estudiando predicciones de huracanes desde 1984. El dice que según los pronósticos del Proyecto de Meteorología Tropical de la Universidad Estatal de Colorado, es posible que esta temporada sea más normal de lo que se espera.

Esto se debe a que en este momento el Atlántico Norte está un poco más frío de lo ordinario, lo que “significa menos combustible para las tormentas,” dijo Klotzbach.

A pesar de esto, expertos coinciden que un factor que podría influir en el posible incremento de ciclones este año es el fenómeno conocido como El Niño, que no es más que el calentamiento anormal de la superficie del centro y este del océano pacífico.

Generalmente, cuando se desarrolla El Niño con fuerza y las ráfagas de vientos son poderosas, hay más probabilidad de que la temporada de huracanes en el Atlántico sea tranquila o por debajo de lo normal.  NOAA predice que este año, el fenómeno del Niño no será tan significativo o potente, lo que podría implicar que la época de ciclones tropicales será más activa.

Pese a las predicciones, la meteoróloga del Servicio Nacional del Clima de Jacksonville (NWS por sus siglas en ingles), Angie Enyedi, dice que es importante no bajar la guardia y siempre mantenerse preparado.

“Sólo toma una tormenta, no importa cuales son los chances de desarrollo de huracanes esa temporada,” dijo Enyedi. “Cuando se trata de preparación, es importante organizarse todos los años como si este fuese el año en que tus comunidades podrían ser afectadas.”

Brandon Bolinski es el director del Programa de Huracanes para la Región 4 de FEMA, que supervisa Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Mississippi, Las Carolinas y Tennessee.

Bolinski dice que la posibilidad de inundaciones es el riesgo que las personas más subestiman en la época de huracanes.

“Hemos hecho encuestas alrededor de la Florida, y una y otra vez las personas responden que creen que es el viento lo que va a destruir su casa y causar que se vayan,” dijo Bolinski. “Pero en verdad son las mareas tormentosas y las inundaciones.”

“Sabemos que ese es el asesino número uno que puede verdaderamente destruir hogares,” agregó Bolinski.

De igual forma, Enyedi agrega que no debemos olvidar que aun así te encuentres a varios pies de altura sobre el nivel del mar, podrías verte afectado por una tormenta.

“Aunque puede que tu localización exacta no esté inundada, las áreas alrededor de ti si lo pueden estar,” dijo Enyedi. “Puede que estés varado antes y después de la tormenta, por lo que te veas obligado a evacuar antes.”

En septiembre del 2016, Hermine fue el primer huracán que tocó tierra en la Florida desde Wilma en el 2005, rompiendo con la racha de más de 11 años. En octubre, le siguió el poderoso huracán Matthew de categoría 5, que dejó cientos de muertos a lo largo del caribe y del sureste de los Estados Unidos. En la Florida, cinco personas murieron y miles se vieron obligados a desocupar sus localidades.

Nueve meses después, varias comunidades golpeadas por Matthew aún están tratando de recuperarse. Por ejemplo, el vecindario ‘David Shores’ en San Agustín, una de las áreas más afectadas, todavía está en modo de reconstrucción.

“Davis Shores, si estás hablando de sobrenombres, es ahora conocida como ‘zona cero’ porque el huracán Matthew la destrozó,” dijo Linda Brandt, una residente de la zona.  

Con el paso de Matthew, docenas de casas fueron destruidas, el centro histórico de San Agustín fue inundado, y varias áreas de la costas fueron llevadas por la marea.

Brandt dice que el agua de lluvia sobrepasó los cuatro pies en su casa, causando que ella perdiera electrodomésticos, muebles, y arte.  

En Cedar Key, el ayuntamiento de la ciudad sigue cerrado por inundaciones, y llevan más de ocho meses esperando por los fondos federales de FEMA para empezar con las reparaciones. Esto ha causado que los oficiales de la ciudad se vean obligados a operar desde un camión de remolque de doble ancho parqueado en el estacionamiento del edificio.

Por su parte, las autoridades en la Florida, están urgiendo a los residentes del estado a que tomen las precauciones necesarias esta temporada.

La fiscal general del estado, Pam Bondi, invitó a los Floridianos a familiarizarse con la guía de preparación de huracanes. Entre las recomendaciones están estudiar rutas de evacuación, abastecerse de alimentos, agua y suministros de emergencias, saber cómo construir un kit de suministros en caso desastre, localizar una “habitación segura” lejos de ventanas y puertas, y tener un plan familiar.

De igual forma, Bondi dice que los residentes deben estar atentos para no ser víctimas de la especulación de precios.

En Alachua, el gobierno del condado ha desarrollado una nueva aplicación llamada “AlertAlachua” (Alerta Alachua” en español), para notificar a los residentes del área sobre posibles acontecimientos meteorológicos graves, cierre de calles inesperados, personas desaparecidas, y evacuación de edificios. Los interesados deben inscribirse en el sistema con un correo electrónico o número de teléfono, visitando este enlace.

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